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[15/03/2018] Homenaje a Stephen Hawking, astrofísico y timonel de remo

El físico teórico, astrofísico, cosmólogo y divulgador científico británico, Stephen Hawking, fue también durante su juventud timonel en Oxford.

Descanse en paz. Stephen Hawking (1942-2018)

Traducido de: http://hear-the-boat-sing.blogspot.com.es/2011/12/clever-cox.html

EL TIMONEL INTELIGENTE, por HTBS (Göran R. Buckhorn)

[…]

En su website, el Profesor Stephen Hawking habla sobre sus días en Oxford:

“Empecé a ser timonel y a remar. No tenía nivel para la Boat Race (nombre que recibe en inglés la tradicional regata Oxford-Cambridge) pero llegué al nivel de poder competir en regatas inter-Universitarias.”

A continuación un extracto del libro Stephen Hawking: Físico y Educador (2004) de Bernard Ryan:

“Un Río Cambió la Personalidad de Stephen”

Los días de licenciatura en Oxford le estaban arrastrando profundamente al estudio tanto de la relatividad general como de la física cuántica. Sin embargo, estaba aburrido y desmotivado tras aproximadamente un año sin apenas vida social. Entonces descubrió una tradición centenaria en Oxford: el deporte del remo… Su voz fuerte y su peso ligero lo convertían en el timonel ideal…

Homenaje a Stephen Hawking, astrofísico y timonel de remo

Stephen Hawking, al timón del Ocho de Oxford

Para el responsable de la sección de remo en Oxford, Norman Dix, Hawking era un buen timonel pero también se dio cuenta de que no mostraba ningún interés en conseguir ser el timonel titular de la primera embarcación. Stephen tenía una forma temeraria de llevar el timón y en ocasiones hacía pasar la embarcación por lugares tan estrechos que volvían al hangar con las palas dañadas. “La mitad de las veces tuve la clara impresión”, recordaba Dix más tarde, “que se sentaba en la popa del bote con su mente puesta en las estrellas, resolviendo fórmulas matemáticas.”

Ser timonel cambió tanto la personalidad de Stephen como su vida social. Se convirtió en un miembro popular entre los estudiantes, disfrutando de fiestas y participando de bulliciosas bromas tras las extenuantes prácticas de remo…”

Homenaje a Stephen Hawking, astrofísico y timonel de remo

Un joven Stephen Hawking, agitando un pañuelo en la mano, junto a sus compañeros de remo en Oxford

David Firth, quién remó en dos de los botes de Hawking, recordaba:

“Éramos un desastroso grupo de individuos que no entrenábamos demasiado, así que conocí a Stephen como un líder determinado que se aseguraba de que nuestro bote rindiese mucho mejor de lo que nosotros mismos nos atrevíamos a esperar, porque no iba a dejarnos hacer una regata de cualquier forma sin más.”

Kristine Larsen, autora de Stephen Hawking: Una Biografía (2007), señala el precio que el joven estudiante pagó por su devoción al remo:

“Stephen tuvo que repartir su tiempo entre los estudios… y el río. El remo demandaba muchas horas de prácticas, seis tardes a la semana, lo que reducía el tiempo que se suponía que debía pasar haciendo experimentos para su curso de laboratorio. De acuerdo a Gordon Berry (un compañero timonel y físico), Stephen y él ahorraban en la toma de datos, trampeando partes de sus experimentos, utilizando análisis creativos para escribir sus informes de laboratorio.”

Larsen también describe el último año de Hawking en Oxford, cuando se hizo evidente que cada vez estaba más descoordinado y torpe: “También se dio cuenta de que tenía problemas para remar en una embarcación.”

¿Por qué Stephen Hawking no ha recibido nunca el Premio Nobel? Bajo la normativa del Comité del Premio, cualquier teoría debe ser experimentalmente validada. Las “grandes” teorías de Hawking todavía no han sido “probadas”. Por esta misma razón, Albert Einstein tampoco recibió el premio por su Teoría de la Relatividad.

En conclusión, podríamos especular que, si Hawking hubiese pasado menos tiempo en el río, quizás hubiese alcanzado el Premio Nobel y nosotros podríamos viajar en el tiempo.

Texto traducido desde: http://hear-the-boat-sing.blogspot.com.es/2011/12/clever-cox.html

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