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[30/04/2015] Dean Smith: Consejos de Ejercicio para personas mayores

Hace siete años, después de toda una vida de correr competitivamente desde que era prácticamente un niño, las rodillas de Dean Smith acabaron anunciando que ya no soportaban más impactos.

De modo que el residente en Lone Tree (Colorado-EE.UU.) se cambió al remo, tanto en el agua como en máquinas indoor. Desde entonces ha ganado decenas de medallas en competiciones nacionales e internacionales.

Con 87 años, parece que no tiene tiempo que perder.

Nunca fui una estrella atlética hasta que llegué a los 40”, cuenta Smith. “Empecé a ganar y eso realmente me motivó para trabajar aún más duro”.

Smith se encuentra entre el grupo de personas de edad avanzada que están demostrando que se puede cultivar y mantener el fitness, incluso entre personas que llevan tiempo retiradas.

Lo principal es que no pares”, dice Smith. “No importa cómo de mayor te haces o cómo de frágil, tienes que mantener los fluidos circulando”.

Junto con los beneficios cardiovasculares, una mezcla de entrenamiento aeróbico y de resistencia puede disminuir la presión sanguínea, mejorar la circulación y aumentar la densidad de los huesos, un aspecto especialmente importante al envejecer.

El ejercicio nunca deja de beneficiarte”, afirma Mary Schiavone, entrenadora en el Denver YMCA. “Tenemos gente mayor que ha disminuido su presión sanguínea e incluso ha podido quitarse algunas de sus medicaciones gracias al ejercicio. Es algo que puede hacerse a cualquier edad”.

Aunque puede que no al nivel de Dean Smith.

Este nativo del estado de Illinois, en el nordeste de Estados Unidos, tiene dos máquinas de remo en una habitación de su casa en el primer piso y a menudo rema junto a un entrenador personal. También es miembro del Rocky Mountain Rowing Club, que tiene un hangar para botes en la Reserva Cherry Creek.

Los entrenamientos de Smith son intensos. La mayoría de sus sesiones diarias duran alrededor de 90 minutos y normalmente puede remar unos 10.000 metros. Un ordenador portátil conectado a su máquina de remo le ofrece datos de su rendimiento, además de una imagen de un bote simulado, de modo que puede seguir su progreso en un campo de regatas virtual.

Me gusta entrenar duro”, afirma. “Prácticamente casi todo el tiempo voy a máximo esfuerzo”.

Y ha dado sus frutos. De 2006 a 2009, Smith logró medallas en el Campeonato del Mundo de Remo Veterano. De hecho, considera que su avanzada edad es una ventaja. “Según envejeces estás más centrado y puedes entrenar más eficientemente”, afirma.

Tanto si nunca te has embarcado en un programa de entrenamiento o estás regresando después de un tiempo de inactividad, Smith recomienda tomárselo con calma al principio. “Comienza gradualmente”, aconseja. “No trates de recuperar todo el tiempo perdido en las primeras dos semanas. Si trabajas en ello de forma gradual y eres constante, recuperarás tus habilidades”.

Consejos para iniciarse en un régimen de ejercicio
  1. Consulta al médico y evalúa si estás preparado para ejercitarte.
  2. Comienza muy suave, especialmente durante el primer mes.
  3. Aprende algunos estiramientos básicos y hazlos antes y después del entrenamiento.
  4. Si no te has ejercitado nunca, considera programar una o dos sesiones con un entrenador personal.
  5. Entrenar con un/a compañer@ hace el ejercicio más divertido.
  6. Trata de descansar bien durante la noche. Es una parte fundamental para recuperarte entre sesiones.
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